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Généralités sur les risques majeurs

 

Définition d’un risque

On considère généralement qu’un risque est issu de la confrontation d’un aléa avec un enjeu.

Définition d’un Aléa

On appelle aléa la possibilité (fréquence ou probabilité) d’apparition d’un phénomène ou d’un événement résultant de facteurs ou de processus qui échappent au moins en partie à l’homme.

Définition des Enjeux

On appelle enjeux toute personne, bien, équipement et/ou richesse environnementale susceptible de subir les conséquences négatives d’un aléa.

Définition d’un risque majeur

Qu’il soit d’origine naturelle ou technologique, le risque majeur se différencie des autres risques par deux caractéristiques essentielles :

  1. sa gravité, très lourde à supporter par les populations, voir les Etats,
  2. sa fréquence, si faible qu’on pourrait être tenté de l’oublier et de ne pas se préparer à sa survenue.

Le risque peut ainsi être qualifié de majeur lorsque l’intensité du phénomène et la vulnérabilité des enjeux exposés sont suffisamment importantes.
Par exemple un séisme ou une inondation dans une zone inhabitée, sans bâtiment et sans utilisation particulière du sol ne constitue pas un risque majeur du fait de l’absence d’enjeux.